Guerra Fria

De 1945 a 1991, o mundo tornou-se bipolar, dividido entre o bloco capitalista e o socialista. A crescente tensão entre eles e suas implicações no mundo caracterizaram a Guerra Fria.

 

O mundo como palco de conflitos

A Conferência de Ialta, em fevereiro de 1945, reuniu dirigentes dos três grandes aliados na guerra: Stalin, da União Soviética, Churchill, da Grã-Bretanha, e Roosevelt, dos Estados Unidos. O resultado da Conferência foi a “partilha” do mundo em áreas sob influência dos Estados Unidos e sob influência da União Soviética.

A Conferência de Potsdam, realizada em julho-agosto de 1945, confirmou as decisões de Ialta, além de estabelecer a divisão da Alemanha em quatro zonas internacionais: norte-americana, soviética, inglesa e francesa.

A frágil aliança  que aproximou a União Soviética e os países capitalistas durante a Segunda Guerra começou a se desfazer em 1945, quando a derrota da Alemanha nazista já parecia certa.

Terminada a guerra, a disputa entre EUA e a União Soviética se intensificou, resultando na chamada Guerra Fria. Preocupava os norte-americanos a rápida expansão do socialismo nos países da Europa Oriental,onde se formaram governos aliados com o regime de Moscou.  A tensão entre as duas potências não chegou a uma guerra de fato. O equilíbrio do poder bélico entre os dois países e o terror nuclear dificultavam uma guerra direta e total.

 

 

Ofensiva política e econômica capitalista

Em 1947,  o presidente norte-americano Harry Truman lançou a Doutrina Truman, uma ofensiva contra  a expansão comunista no mundo. A ofensiva anticomunista nos EUA se intensificou nos anos 1950, coma criação do Comitê de Atividades Antiamericanas do Congresso, chefiado pelo senador ultraconservador Joseph McCarthy. Daí surgiu a expressão macartismo, política que se caracterizou pela implacável perseguição aos cidadãos suspeitos de serem socialistas, comunistas ou mesmo liberais críticos à política norte-americana.

  • Curiosidades: Durante o macartismo,as pessoas eram presas, demitidas de seus empregos, proibidas de trabalha, além de passarem por interrogatórios, muitos dos quais transmitidos pela televisão para todo o país. Em 1953, Ethel e Julius Rosenberg, um casal de físicos nucleares, foram executados na cadeira elétrica, acusados de espionagem a favor da União Soviética.

 

Outra estratégia foi o lançamento do Plano Marshall, um programa de ajuda econômica dos EUA para a reconstrução dos países europeus destruídos pela guerra. O objetivo principal era combater a influência comunista na Europa Ocidental.

  • Curiosidades: Elaborado pelo General George Catlett Marshall, secretário de estado do governo Truman, o Plano Marshall decretava o fim da colaboração econômica  entre os Estados Unidos e União Soviética. Por meio dele, os EUA ofereciam aos países da Europa matérias-primas,produtos e capital, na forma de créditos e doações. Em contrapartida, o mercado europeu não podia impor qualquer restrição à atividade das empresas norte-americanas. Estima-se que, entre 1948 e 1952, o Plano Marshall forneceu cerca de US$ 13 bilhões para reconstrução europeia.

 

 

Alianças militares e equilíbrio de forças

Como consequência da Doutrina Truman, os países da Europa Ocidental, os EUA e o Canadá formaram, em 1949, a Organização do Trabalho do Atlântico Norte, a Otan, com o objetivo de assegurar a defesa militar contra a ameaça do avanço soviético.

A resposta do bloco socialista veio em 1955, quando a União Soviética e os países da Europa Oriental também formaram uma aliança militar, chamada Pacto de Varsóvia, que durou até 1989.

A rivalidade fez com que as superpotências passassem a cumular um arsenal nuclear. Na década de 1950, ambas já dispunham da bomba de hidrogênio, com capacidade de destruição mil vezes maior que as bombas atômicas anteriores.

 

 

Treze dias de terror: a crise dos mísseis

O potencial de destruição das duas potências era tão grande que, naquele momento, qualquer conflito grave entre eles podia significar o fim do mundo, literalmente. O momento em que isso esteve mais próximo ficou conhecido como a crise dos mísseis, em 1942.

A crise começou quando os soviéticos, em resposta á instalação de mísseis nucleares na Turquia e á tentativa fracassada de invasão de Cuba, pelos Estados Unidos, ambos em 1961, instalaram mísseis nucleares em território cubano. Soviéticos e norte-americanos iniciaram uma guerra diplomática exigindo a retirada dos mísseis da Turquia e de Cuba.

Durante treze dias o mundo viveu o medo de uma possível guerra nuclear. A solução veio no final de outubro, quando o governante soviético Nikita Kruschev e o norte-americano John F. Kennedy concordaram em retirar os mísseis instalados em Cuba e na Turquia.

 

 

 

A corrida pela conquista do espaço

Edwin Aldrin, um dos três tripulantes da Apollo 11, se movimenta sobre o solo lunar, em 20 de junho de 1969.

Além das poderosas bombas nucleares, Estados Unidos e União Soviética produziram foguetes e lançaram satélites espacias. Essa disputa científica e tecnológica ficou conhecida como corrida espacial. Colocar satélites em órbita servia para mostrar ao lado inimigo que mísseis de longo alcance poderiam atingir qualquer parte do planeta.

Acompanhe três momentos dessa disputa:

  • Em 1957, o satélite soviético Sputnik 2 levou ao espaço o primeiro ser vivo, a cadela Laika.
  • Em abril de 1961, o major da Força Aérea da União Soviética, Yuri Gagarin, tornou-se o primeiro ser humano a viajar no espaço.
  • Com mais de 1 bilhão de pessoas assistindo ao vivo pela TV, o astronauta norte-americano Neil Armstrong, comandante da missão Apollo 11, pisou no solo lunar em 1969.

A chegada dos norte-americanos à Lua pôs fim a uma década de hegemonia soviética nos programas de exploração espacial, que se iniciou com o lançamento do primeiro satélite artificial, o Sputnik, em outubro de 1957.

 

 

 

O Muro de Berlim

Após a Segunda Guerra Mundial, a Alemanha e sua capital, a cidade de Berlim, foram dividas em zonas de ocupação: norte-americanos, britânica, francesa e soviética. Quatro anos depois, os países ocupantes dividiram o território alemão em dois países: na parte ocidental, formou-se a República Federal da Alemanha (RFA): no lado soviético constituiu-se a República Democrática Alemã (RDA).

A intensa migração de alemães orientais para o lado vizinho levou o governo da República Democrática Alemã ( Alemanha Oriental) a construir o Muro de Berlim, em agosto de 1961. Ele invadiu a cidade de Berlim Oriental, controlada pela RDA. O muro tinha 155 quilômetros de extensão, 302 torres de observação e 127 redes eletrificadas com alarmes. Chamado por muitos de “muro da vergonha”, foi um símbolo da divisão do mundo em dois blocos.

Soldados da Alemanha Oriental trabalham na construção da parte mais alta do Muro de Berlim, em 1 primeiro de outubro de 1961.

 

 

Fonte: livro de história da Editora Moderna
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